Eerste hap: Beau Thai in Mount Pleasant

Klokken luiden als ik in mijn stoel glijd in het nieuwste Thaise restaurant dat in de wijk verschijnt. De levensgrote foto's van lachende familieleden aan de muur komen me bekend voor. Dat doet de minzame gastheer ook. Het menu leest als iemand die ik ook goed ken, omdat ik eerder heb gegraasd bij de broer of zus van het restaurant in Shaw.

Terwijl Prachtig Thais Nr. 2, in Mount Pleasant, heeft veel gemeen met het origineel, bij nadere inspectie wordt een veel grotere ruimte gevonden: de uitloper is drie keer zo groot, met 80 zitplaatsen en wordt geleverd met een privéfeestzaal die plaats biedt aan maximaal een dozijn diners. Wat ooit een openbare bibliotheek was, is nu een bron van kipsaté, massaman-curry en gebakken rijst met krab, geserveerd in wat de dress du jour is geworden voor verse restaurants: betonnen vloeren, onbedekte tafels en bijna kale muren. Een persoonlijk tintje komt echter door die grote foto's: foto's van mede-eigenaar Aschara Vigsittaboot en haar familieleden in jongere dagen.

Ga vroeg voor het diner, of riskeer een wachttijd. Buren hebben de zaak ingepakt sinds de opening in februari. In blokjes gesneden varkensbuik op een nest rijstnoedels versterkt met een limoendressing helpen de interesse te verklaren. Groene druiven dobberen in een rode curry gevuld met gesneden eend en gestraald met zwarte peperkorrels. De specialiteiten van het huis zijn onder meer tilapia gebakken tot een goudbruin korstje en bespat met een assertieve basilicumsaus.



Oh, gerechten kunnen worden vergeten tijdens een drukke maaltijd, en bij sommige ontbreekt het evenwicht. De heldere garnalensoep, tom yum, is zoet genoeg om als dessert te kwalificeren, terwijl pittige gemalen kip, larb gai, verlegen is bij het verwachte vuur. Maar meer van het koken is zo genuanceerd als je wilt.

Een ander voordeel dat diners genieten bij het nieuwe Beau Thai is een menucategorie genaamd Noodle Bowls. Eiernoedels uitgedost met met honing gekust geroosterd varkensvlees en gepresenteerd met een zijkom met garlicky kippenbouillon is $ 10 puur comfort - en een prikkel om de andere zeven kommen op de lijst te proberen.

3162 Mount Pleasant St. NW, 202-450-5346. www.beauthaidc.com . Diner voorgerechten, $ 10 tot $ 13.