De grappige man in mij kan zich geen wereld zonder paddenstoelen voorstellen


Blauwe oester, leeuwenkop, maitake en shiitake van North Cove Mushrooms. (Deb Lindsey/Voor TEQUILA)

Eentje in een verzameling essays die dingen vieren waar we van houden.

koffiezetapparaat gratis bij aankoop koffie

Heb je die over de paddenstoel gehoord die een bar binnenloopt? Ik zal je het hele gedoe besparen, maar de clou is: ik ben een schimmel!

Ik vertel die grap veel te vaak, deels omdat ik een gevoel voor humor heb in de derde klas (laat me niet beginnen over koeien te onderbreken) en deels omdat ik elk excuus zal gebruiken om over paddenstoelen te praten. Noch vlees, noch groente, noch fruit, noch graan, ze zijn een wereld op zich. En ik kan niet lang meer zonder ze te consumeren.



[Wil je ons vertellen over dingen waar je van houdt? Kom bij onze .]

In een supermarkt of boerenmarkt is de champignonbak soms kaal, maar in het bos, waar er een is, zijn er meestal zo veel: als ze niet zichtbaar zijn, dan verborgen, misschien microscopisch, wachtend om tevoorschijn te komen en eruit te komen.

[ Waarom ik oesters en mosselen eet ]

Het kan oefening vergen om je oog te trainen om ze te herkennen, maar soms wint het geluk van een beginner. Tijdens een recent bezoek aan mijn zus in Maine, maakten we een wandeling, net toen ze zei dat de enige paddenstoel die ze altijd al had willen vinden in de nabijgelegen bossen de zwarte trompet was. Slechts enkele ogenblikken later maakten we een bocht en, wat zijn dat? Mijn vriend, Carl, een echte paddenstoel-neofiet, wees naar de grond. We kozen genoeg voor twee maaltijden: de ene avond een taart met zwarte trompet en geitenkaas en de volgende avond pasta met zwarte trompetten en room.

[ Beets: De liefde die zijn sporen nalaat ]

Ik weet wat je denkt: paddenstoelen in het wild zullen me vermoorden, nietwaar? Er zijn enkele giftige, ja, dus pas op - en eet geen gefokte paddenstoelen tenzij je weet wat je doet. Ik ben geen expert op dit gebied, dat kan een leven lang studeren in beslag nemen. Maar ik heb een paar tips van mijn zus en andere foeragerende toegewijden opgepikt, en ik concentreer me op een paar soorten waar ik zeker van ben: meestal morieljes, cantharellen en oesters.

Op een keer, op een wandeling dichter bij huis, stopte ik dood in mijn sporen toen mijn groep een omgevallen boom passeerde met wat 10 pond veelbetekenende feloranje ruches moest zijn die uit het bos stroomden. Ik slaakte een zucht; het was mijn absolute favoriet, kip van het bos (niet te verwarren met de heel andere kip van het bos, ook wel maitake genoemd). Het heeft de vlezige textuur van alle paddenstoelen die ik heb geproefd (en zo krijgt het zijn naam), een zegen voor een vegetariër. Toen herinnerde ik me: sommige die op eucalyptus- en cederbomen groeien, moeten worden vermeden omdat ze giftig kunnen zijn. In plaats van mijn iPhone tevoorschijn te halen en boomfoto's te googelen, liet ik ze met rust en bleef ik wandelen.

redmond skycoffee m1509s

Een oranje kip van de bospaddestoel in Sligo Creek Park. Of het eetbaar of giftig is, hangt af van het hout waarop het groeit. (Dayna Smith/Voor TEQUILA)

Foerageren kan de sensatie van ontdekking met zich meebrengen - en de teleurstelling van teleurstelling als je met lege handen komt, of als de exemplaren te klein, drassig, uitgedroogd of anderszins niet de moeite waard zijn om te plukken. Dat is nog steeds beter dan de al te gebruikelijke supermarktervaring om alleen paddenstoelen te vinden die zijn verstikt tot slijm in hun plastic verpakking.

Over supermarkten gesproken, een van de voor de hand liggende voordelen van foerageren is de prijs: niet-bestaand. Ik ben blij om wilde variëteiten te zien (ze worden eigenlijk gekweekt) op Whole Foods Market en op boerenmarkten, maar er is een goede reden dat de prijzen meestal worden vermeld met slechts een kwart pond. Omdat ik veel vaker paddenstoelen wil eten dan dat ik tijd heb om ze te foerageren, laat ik elke keer dat ik de Dupont Circle FreshFarm Market bezoek minstens $ 20 vallen. North Cove Mushrooms verkoopt prachtige blauwe en gele oesters, leeuwenkop (of leeuwenmanen), shiitakes, maitakes en pioppino - allemaal supervers, binnenshuis gekweekt; elk een beetje anders in textuur en smaak.

Na, eh, de smaak te hebben ontwikkeld voor de interessantere variëteiten, kan het moeilijk zijn genoegen te nemen met saaie oude knoppen en crimini's. Maar ik ga ermee om door ze als verschillende dieren te beschouwen. De voetgangers hak ik in sauzen of soepen. De anderen laat ik het liefste zien, om ze te proeven voor wat ze zijn, niet vermengd met te veel andere ingrediënten. Laatst, toen iemand me vroeg wat ik van plan was te maken met een pond gemengde exemplaren uit North Cove, antwoordde ik, een grapje terzijde: mijn favoriete gerecht. Ik noem het geroosterde champignons.