Dit is de beste reden om biologische wijn te drinken: het smaakt beter.


Een wijngaardwerker snijdt zinfandeldruiven van een wijnstok bij Tres Sabores Winery, een gecertificeerde biologische wijnmakerij in St. Helena, Californië. Een recent onderzoek heeft uitgewezen dat biologische wijnen beter smaken - althans voor wijncritici. (Justin Sullivan/Getty Images)

Smaken biologische wijnen beter dan conventionele wijnen? Conventionele wijsheid zou nee zeggen. We kunnen winkelen op Whole Foods Market of MOM's Organic Market, en we kunnen stoppen in het verkeer bij het zien van een boer met een lading tomaten op een geparkeerde vrachtwagen, maar blijkbaar trekken we een sceptische wenkbrauw op bij het woord biologisch op een wijn label. Biologische wijn zit nog steeds vast aan het hippiewijnbeeld van druiven die met onhygiënische voeten worden betreden en sap dat funky in de fles wordt.

[ 5 wijnen om deze week te proberen ]

Misschien is het tijd om dat beeld te herzien. Een nieuwe studie van UCLA gepubliceerd in het Journal of Wine Economics concludeert dat biologische wijnen inderdaad beter smaken, zoals gemeten in de scores van vooraanstaande wijnrecensenten. De auteurs - Magali Delmas, Olivier Gergaud en Jinghui Lim - analyseerden de beoordelingen en scores van meer dan 74.000 Californische wijnen van de oogstjaren 1998 tot 2009 in drie tijdschriften: Wine Advocate, Wine Spectator en Wine Enthusiast. Ze ontdekten dat eco-gecertificeerde wijnen beduidend hoger scoorden dan andere wijnen en dat beoordelingen positievere woorden over hen gebruikten.



[ De drie tinten groen wijnmaken ]

Dit is waarom deze bevinding belangrijk kan zijn: alle drie de publicaties beoordelen wijnen blind, wat betekent dat de recensenten niet weten welke wijnen ze proeven. De onderzoekers gebruikten allerlei statistische tovenarij om te controleren op vintage-variatie en andere factoren, dus het verschil in scores zou alleen te wijten moeten zijn aan milieucertificering. En de resultaten gaan in tegen wat het best een contra-intuïtieve conventionele wijsheid kan worden genoemd: dat biologisch in wijn lagere kwaliteit betekent. Zoals de auteurs opmerkten, vermeldden veel van de gecertificeerde wijnen de certificering niet op het etiket omdat de producenten bang zijn voor een reactie van de consument. Ze missen mogelijk een potentieel belangrijk marketingpunt.

[ Wanneer wijn groen is van verwarring ]

Het probleem zit in de definitie, en hier kunnen we de Amerikaanse regering de schuld geven van een deel van de verwarring. Volgens de voorschriften van het Amerikaanse ministerie van landbouw die tien jaar geleden zijn uitgevaardigd, wordt een biologische wijn niet alleen gemaakt zonder synthetische herbiciden en pesticiden in de wijngaard, maar ook zonder toevoeging van sulfieten in de wijnmakerij. (De limiet is 10 delen per miljoen natuurlijke sulfieten.) Zwavel is een belangrijk conserveermiddel dat ervoor zorgt dat wijn niet bederft in de fles, dus deze beperking verklaart een groot deel van de slechte reputatie van biologische wijn. Als compromis staat de USDA toe dat wijnen worden geëtiketteerd als gemaakt van biologisch geteelde druiven. Dat betekent dat de wijngaardpraktijken biologisch gecertificeerd zijn, maar het stelt de wijnmaker in staat om sulfieten toe te voegen om de wijn te beschermen. De studie omvatte beide soorten biologische wijncertificering, evenals de biodynamische certificering van de Demeter-organisatie, een ander type biologische landbouw dat het ecosysteem van de wijngaard benadrukt.

In het onderzoek werd geen onderscheid gemaakt tussen wijnen die als duurzaam zijn geëtiketteerd of met andere soorten milieukeuren waarvoor geen formele certificering is vereist. Veel wijnhuizen volgen duurzame, biologische of biodynamische praktijken, maar streven niet naar certificering, wat duur kan zijn. En als het weer tijdens het groeiseizoen slecht wordt, willen wijnboeren graag de flexibiliteit hebben om hun oogst met conventionele methoden te redden. Daarom merken de auteurs op dat hun bevindingen het effect van milieuvriendelijke landbouw op de wijnkwaliteit mogelijk onderschatten.

Misschien zouden wijnhuizen hun biologische certificering moeten aanprijzen. Bij MOM's Organic Markets hebben we klanten die op zoek zijn naar wijnen die gemaakt zijn zonder sulfieten, en de enige manier om dat te krijgen is met het biologische zegel op het etiket, zegt Crystal Lyle, de wijnkoper van zeven MOM's verkooppunten in Maryland, het District en Northern Virginia. MOM's heeft wel wijnen met het label duurzaam, maar Lyle zei dat de meeste zijn gemaakt met gecertificeerde biologische druiven. Lyle heeft het liever zo.

Als ze het niet op het etiket willen zetten, dan wil ik de wijn niet in onze schappen, vertelde ze me. Ik heb liever dat ze een certificering op het etiket hebben, zodat onze klanten weten wat ze kopen.

Persoonlijk heb ik gemerkt dat eco-certificering geen garantie is voor hoge kwaliteit. Maar wijnen gemaakt van biologische druiven of met biologisch-dynamische wijnbouw - of zelfs die met het label duurzaam, met of zonder certificering - smaken vaak levendiger, zelfs aantrekkelijker dan andere wijnen. Andere factoren kunnen die perceptie beïnvloeden. Wijnmakerijen die biologisch of biologisch-dynamisch zijn gecertificeerd, zijn meestal kleine familieproducenten die andere stappen kunnen nemen om de kwaliteit te verhogen, zoals het handhaven van lage opbrengsten of andere arbeidsintensieve landbouwpraktijken.

En misschien is dat gewoon nog een reden om deze wijnen op te zoeken.