La Panarda: restaurant in Philadelphia organiseert een eeuwenoud feest dat een marathon is, geen race

Philadelphia

Hahri Shin was de eerste die om twaalf uur 's middags arriveerde, een vol uur voor de geplande start van het feest. Hij kwam gekleed voor de gelegenheid, droeg een felrood Adidas-trainingspak, compleet met een witte hoofdband, en droeg een fles Rolaids.

De gelegenheid was de derde jaarlijkse Panarda, een negen uur durend banket van 40 gangen in deugden , een restaurant in Zuid-Philadelphia dat zich bijna uitsluitend richt op het eten van Abruzzo, in Midden-Italië. Op een besneeuwde zondag in december kwamen 30 diners die $ 250 betaalden bijeen om te genieten van de epische maaltijd gemaakt door chef-kok Joe Cicala en zijn kleine staf, die om 13:41 uur begon. met gebakken olijven gevuld met gestoofde fazant en eindigde ergens rond 22.30 uur. met nougat-bezaaide chocolade semifreddo en kruimeltaart appeltaart.



Het is een marathon, zei Shin, een computerprogrammeur bij een start-up in de gezondheidszorg, die het restaurant binnenkwam op het moment dat de sneeuwvlagen sneller begonnen te worden. Ik ben een voormalige padvinder. Ik weet dat ik altijd voorbereid moet zijn.

koop een volautomatische koffiemachine

Voor sommigen, zoals Shin, was het doel om elke hap van elk oordeelkundig geportioneerde gerecht te eten. Voor anderen was de loting gewoon aan een van de twee gemeenschappelijke tafels in de kleine, zacht verlichte grote eetzaal.

Beide kanten van mijn familie komen uit Abruzzo, zei Nick Starinieri, een advocaat uit Montgomery County, Pennsylvania. Ik werd een beetje mistig toen ik gestoofde inktvis op het menu zag. Dat maakte mijn moeder vroeger.

handmatige koffiemachine

La Panarda is inderdaad een marathon, maar niet het soort eet-zo-snel-als-je-kan-eten-als-je-kan-zo-snel-als-je-kan-soort die je aantreft op kermissen of op tv met slecht voedsel. Het feest is een eeuwenoude traditie die doordrenkt is van culturele en religieuze betekenis en van overlevering. Het vindt nog steeds plaats in sommige dorpen in de Abruzzen, vooral in de bergen, waar de winters bitter kunnen zijn en waar een feestelijke maaltijd die dagen van voorbereiding vereist, een heel eind leidt tot een doel, om nog maar te zwijgen van comfort.

Historisch gezien werd la Panarda gehost door de aristocratie van een stad voor degenen die voor hen werkten, zegt Francis Cratil, die samen met zijn vrouw, Catherine Lee, eigenaar is van Le Virtù. Het was een gemeenschappelijke viering van de oogst, gehouden in een tijd van het jaar waarin de jaarlijkse varkensslachting plaatsvond en de provisiekast vol was.

De eerste gedocumenteerde Panarda, in 1657, vond plaats in de stad Villavallelonga. Volgens de legende liet een jonge moeder van een clan genaamd Serafini haar kind in de wieg achter terwijl ze naar de bron ging om water te halen. Toen ze terugkwam, werd de baby in de kaken van een wolf geklemd. Ze bad tot Saint Antonio Abate, beschermer van degenen die dieren houden, en de wolf liet de baby ongedeerd vrij. De jonge vrouw beloofde een jaarlijks feest te houden ter ere van Sint Antonio.

Sindsdien heeft de familie Serafini elk jaar een handje geholpen bij het hosten van Villavallelonga's Panarda, die op 17 januari wordt gehouden om samen te vallen met de feestdag van de heilige. Maar buiten de religieuze en burgerlijke vieringen, zegt Cratil, is la Panarda altijd, tot op zekere hoogte, een daad van verzet geweest, in overeenstemming met het harde en koppige karakter van de Abruzzesi.

Het ging over mensen die hun neus dichtknijpen over de endemische ontberingen van het leven in deze afgelegen dorpen in Abruzzo, en in de winter, zegt Cratil, wiens grootvader uit de stad Castiglione Messer Raimondo kwam, in de provincie Teramo in Abruzzen. Het zijn mensen die zeggen: 'Terwijl we deze premie hebben, dit eten in onze voorraadkasten, gaan we het vieren. We houden het niet vol. We gaan optimistisch zijn en dit buitensporige feest vieren.'

standaard kopjesvolume

Het is dat aspect dat Cratil vooral aansprak. Toen Le Virtù in 2007 werd geopend, was zijn voortbestaan ​​geenszins verzekerd. Om te beginnen was het geopend tijdens een economische neergang. Voor een ander was het toegewijd om zich te concentreren op het rustieke eten van een regio die niet veel mensen kennen. Veel mensen dachten dat we gek waren, zegt Cratil. In 2010 vertrok de openingskok, een getalenteerde maar temperamentvolle vrouw uit Abruzzo. Cratil zelf was ziek met kanker.

Maar tegen het einde van dat jaar begon het tij te keren. Le Virtù bracht Cicala binnen, een inwoner van DC die bij Galileo en Cafe Milano en bij Del Posto in New York had gewerkt. Het restaurant kreeg goede recensies in de Philadelphia-pers. We wilden onze eigen overleving vieren, zegt Cratil, die tijdens de eerste Panarda in het ziekenhuis lag maar is hersteld.

Het evenement is populair en is snel uitverkocht zodra het is aangekondigd - meestal binnen een uur. Ondanks het hoge prijskaartje plukt het restaurant volgens Cratil geen winst van la Panarda. We verdienen geen cent. We doen het elk jaar als een hernieuwde toewijding aan onze missie.

Cicala, sous-chef Brandon Howard en banketbakker Angela Ranalli bereidden zich vier dagen lang voor op het evenement van dit jaar. Het menu is gemodelleerd naar een Panarda uit 1994 die werd gehouden in Villa Santa Maria, de beroemde kookschool in Abruzzo die enkele van de beste chef-koks van Italië heeft opgeleverd. Het was georganiseerd in 10 servizii, of diensten, waarvan de meeste uit vier of vijf gangen bestonden, met pauzes ertussen. De stroom volgde een bepaald ritme, met gangen die geleidelijk rijker, dan lichter en dan weer rijker werden.

Typische ingrediënten uit de Abruzzen kwamen aan bod - zeevruchten om de Adriatische kust te weerspiegelen; linzen en bonen, die in de regio worden verbouwd; een verscheidenheid aan pasta's; varkensvlees en lam; en schapenmelkkazen - allemaal weggespoeld met een selectie wijnen van Cantina Frentana, een Abruzzese producent.

Tot de vele hoogtepunten behoorden een schaaldierenbrodetto, een hartige pasta e fagioli, huisgemaakte salumi en een rijke, malse lamsstoofpot (agnello brasato) die tegen het einde van de maaltijd werd geserveerd en die door een diner werd beschreven als een slaapliedje. Maar de ster van de show was Cicala's timballo di crespelle, een enorme gebakken koepel van gelaagde hartige pannenkoeken, kaas, kleine gehaktballetjes, mals gestoofd varkensvlees en saus.

koffiezetapparaat voor coffeeshop

Terwijl de sneeuw zich buiten opstapelde en de middag in de avond smolt, rinkelden de gasten met hun glazen en gaven ze toast. Mensen stonden op om de benen te strekken of om de score van de wedstrijd Eagles-Lions te checken. Sommigen waagden zich naar buiten om tussen de gangen sneeuwballen te gooien.

Een groepje van vier arriveerde ergens rond koers 11 (cotechino worst met linzen) en deed wat speed-eating om bij te praten. Onder hen waren Daniel Chadwick, een restaurantmanager in Philadelphia, en zijn broer, Jay, chef de cuisine bij Alba Restaurant. Ze waren vastgelopen op de Interstate 76 en waren 21 / 2uur te laat maar onverschrokken. Hier ben ik getrouwd, zei Chadwick, die deels Abruzzese is. We hebben onderweg twee ongelukken gehad, maar dit wilden we niet missen.

Toen de maaltijd ten einde liep, dwongen de die-hards zichzelf en hun tafelgenoten om de laatste happen van gebakken rozet en appeltaart op te eten. De laatste toasts werden uitgewisseld en mensen die als vreemden of kennissen waren gaan zitten, stonden op en schudden elkaar de hand of omhelsden elkaar als vrienden.

De kameraadschap met de anderen aan mijn tafel hielp ons door het einde te komen, zei Shin. De besneeuwde achtergrond maakte de ervaring nog specialer. Het was een nacht die ik nooit zal vergeten.

Ga voor meer informatie over la Panarda van volgend jaar naar www.levirtu.com of bel 215-271-5626. Marchetti is de auteur van verschillende kookboeken; de meest recente is The Glorious Vegetables of Italy (Chronicle Books, 2013).