Restaurants laten gasten zien hoe een dag zonder immigranten smaakt - of juist niet


Colin McDonough, mede-eigenaar van Boundary Stone, helpt de rij klaar te maken voor de dinerploeg op donderdag. (Michael S. Williamson/TEQUILA)

Het duurde niet lang voordat het diner op donderdagavond in de Bloomingdale pub Boundary Stone duurde voordat Colin McDonough vergat de bestelling van vleugels van een klant op te starten.

Ontsla de frituurkok, grapte Gareth Croke, die vlakbij hamburgers aan het omdraaien was.

Croke kan McDonough echter niet ontslaan: de twee zijn mede-eigenaars van het restaurant en ze kwamen binnen om te koken toen bijna al hun keukenpersoneel een betaalde vakantiedag nam om deel te nemen aan de landelijke staking van A Day Without Immigrants. Het was de eerste keer dat McDonough aan de lijn werkte. Hij wist al hoe waardevol zijn medewerkers zijn, maar hun afwezigheid dreef het punt nog harder naar huis.



Eerlijk gezegd, zonder immigranten zou de restaurantindustrie niet bestaan, zei hij.

[ Restaurants zijn afhankelijk van immigranten. De orders van Trump kunnen hen bijzonder hard treffen. ]

Aan de andere kant van de stad bij Bar Pilar vielen barmannen en vrienden van het personeel in voor de koks van chef Jesse Miller, die allemaal een dag vrij namen om te protesteren. Matt Roper werkt overdag bij een handelsvereniging en heeft sinds zijn tienerjaren niet meer in een restaurant gewerkt. Maar nadat vrienden in het restaurant hem over de staking hadden verteld, besloot hij mee te doen en de avond door te brengen met het braden van kip en calamares.

Het is een beetje een verandering ten opzichte van Blue Apron, zei hij, verwijzend naar de postordermaaltijdpakketten.


Een flyer op het raam van Oyamel in Washington verklaart de sluiting van het restaurant ter ondersteuning van A Day Without Immigrants. (Jose Luis Magana/AP)

Dat was het tafereel in restaurants in Washington en vele andere steden donderdag, toen immigrantenarbeiders, met de steun van hun collega's, niet kwamen opdagen op hun stations in de keukens en achter de tribunes en marcheerden uit protest tegen de harde aanpak van de regering-Trump aan het immigratiebeleid. Deze immigranten besloten Washington te raken, dat dol is op zijn kleine bordjes en happy hours, waar het pijn doet: in de buik.

Ik denk dat het een boodschap zal zijn aan alle mensen die denken dat we niet behulpzaam zijn in dit land, zei Saul Canesa, een Salvadoraanse chef-kok met een groene kaart in El Chucho in Columbia Heights.

De staking was bedoeld om alle bedrijven te treffen, maar de restaurantindustrie – waar immigranten bijna een kwart van de nationale beroepsbevolking uitmaken, volgens het Institute for Immigration Research van de George Mason University – leek het meest getroffen. Lokaal circuleerde onder de arbeiders een flyer waarin werd opgeroepen tot de staking, en volgens Univision , lijkt niemand te weten wie het allemaal begon. Maar het leek echt van de grond te komen toen José Andrés, de uitgesproken chef-kok uit Washington die in 2013 staatsburger werd en verwikkeld is in een rechtszaak met president Trump, aankondigde dat hij sluit veel van zijn restaurants .

[ Wie maakt de tortilla's, pierogies en pasta's waar je van houdt? Deze immigranten. ]

Daarna vielen de aankondigingen in een stroomversnelling. Op woensdag ontmoetten restaurants hun personeel: zouden ze volledig sluiten, openen met een gedeeltelijk menu en gedeeltelijk personeel, of gewoon doorgaan? Sommigen kozen voor het laatste, omdat hun medewerkers betaald wilden worden. Sommigen, waaronder Sweetgreen en DC Empanadas, sloten de deuren en betaalden hun personeel toch. Anderen die open bleven, waaronder de Royal en Anxo, beloofden de opbrengst te doneren aan Ayuda, een belangenbehartigingsorganisatie voor immigranten. Weer anderen moesten sluiten wegens no-shows. Een persbericht van het Pentagon op donderdag merkte op dat zijn concessiecommissie vanmorgen vernam dat werknemers deelnamen. Sommige fastfoodrestaurants in het Pentagon, waaronder een Starbucks, Taco Bell en Burger King, zijn gesloten.


Marcos Latin, 34, draagt ​​de Guatemalteekse en Amerikaanse vlag tijdens een mars als onderdeel van A Day Without Immigrants. Latijn komt oorspronkelijk uit Guatemala en is al 12 jaar in de Verenigde Staten. Aan de rechterkant is zijn zoon, Mauricio Amaya, 11. (Sarah L. Voisin/TEQUILA)

Donnavon Lalputan, oorspronkelijk uit Trinidad, werd niet betaald voor de dag die hij miste in Hank's Oyster Bar op Capitol Hill, die sloot. Maar we kregen de kans om ons uit te drukken, wat van onschatbare waarde is, zei hij.

In sommige gevallen motiveerden zenuwslopende incidenten deelname. Maziar Farivar, de in Iran geboren chef-kok en eigenaar van het Peacock Cafe in Georgetown, zei dat kort na de inauguratie van president Trump een jonge blanke man het restaurant binnenliep en zijn hand opstak in een 'Heil Hitler'-achtige groet. Vervolgens vroeg hij naar de immigratiestatussen van het personeel, alsof hij een agent was van de Amerikaanse immigratie- en douanehandhaving.

Dat mensen zich toegestaan ​​voelen om zich zo te gedragen, vind ik schokkend, zei Farivar.

De meeste medewerkers van Farivar besloten te staken, dus sloot hij het restaurant. Een van zijn ervaren servers, Kenny Guevara, hoorde ongeveer drie weken geleden voor het eerst over plannen voor de staking op Univision. Ze werd geboren in El Salvador, maar verhuisde op 10-jarige leeftijd met haar ouders naar Amerika en werd een genaturaliseerd staatsburger. Toch is ze bang: haar mede-immigranten praten niet meer over een toekomst in Amerika, zei ze. En als ze praten over hun toekomst in Amerika, praten ze erover als een misschien.

Niet elke restauranthouder was enthousiast. Mark Bucher, een partner bij Medium Rare en Community, zei dat hij de staking steunde en zijn ongeveer tien werknemers die ervoor kozen om een ​​betaalde vakantiedag op te nemen, maar niet de timing. Het is momenteel een bloedheet politiek klimaat in Washington, en je werpt nooit vuur op iets dat witgloeiend is, zei Bucher. Je zou een reflexmatige reactie kunnen krijgen.

Hij vreesde een terugslag van immigratieambtenaren en hij was bang dat de protesten zouden escaleren: er is maar één dummy nodig om iemand te ontslaan.


Ruth Gresser, eigenaar van Pizzeria Paradiso, gooit pizzadeeg terwijl ze de lunchdrukte werkt op de Dupont Circle-locatie van het restaurant op donderdag. Ze sloot de rest van haar vestigingen en gaf al haar immigrantenwerknemers een vrije dag. (Michael S. Williamson/TEQUILA)

Klanten wisten ook niet goed hoe ze op de staking moesten reageren. Was uitgaan een daad van solidariteit met immigranten of contraproductief? Suki Lucier, die voor de overheid werkt, debatteerde over wat te doen. Toen we erover nadachten, ethisch gezien, wilde ik ondersteunend zijn, zei ze tijdens een drankje in Boundary Stone, een bar die ze koos omdat het zijn afwezige werknemers betaalde.

Bij Pizzeria Paradiso in Dupont Circle was eigenaresse Ruth Gresser deegballen aan het uitrekken. Ze werkt zelden tijdens het avondeten, maar terug aan de lijn komen - waar ze later werd vergezeld door Hank's Oyster Bar-chef-eigenaar Jamie Leeds - was als fietsen, zei ze. Ze gaf al haar immigrantenwerknemers een betaalde vrije dag en sloot al haar restaurants, behalve de P Street-locatie, waarvan ze hoopte dat het zou laten zien hoe het eruit zou zien voor ons om open te zijn zonder immigranten.

Hoe zag het eruit? Haar directeur operaties, Matt McQuilkin, gaf toe dat hij per ongeluk een pizza had gescheurd. Gresser moest een pizzasnijder van de rand van de oven verwijderen, waar hij mogelijk iemands hand had verbrand.

De mensen die dit elke dag doen: ze zijn sneller, ze zijn vaardiger, zei Gresser. We zijn niet de beste bemanning. Maar we werken er doorheen.

Tim Carman en Becky Krystal hebben bijgedragen aan dit rapport.

welke koffiebonen zijn beter?